le lait de coco

Le lait de coco est un liquide laiteux préparé à partir de pulpe de noix de coco râpée (fruit du cocotier).

Il est parfois confondu à tort avec le jus présent dans le fruit, qui s’appelle jus de coco ou eau de coco. Il est constitué d’albumen liquide et blanc qui, dans le fruit mûr, forme l’amande.

Préparation

Le lait de coco est préparé à partir de la pulpe de la noix (à partir du « coco sec » et non de la noix encore verte), qui est râpée finement, puis pressée dans un tissu qui sert de filtre.

Une autre méthode consiste à faire infuser le coco râpé dans de l’eau chaude. La décoction est filtrée afin d’en extraire, avec l’eau, les graisses et la saveur. L’opération est renouvelée jusqu’à ce que la pulpe soit devenue insipide.

Utilisation

Le lait de coco est tout particulièrement utilisé en cuisine dans des recettes de pays du sud-est asiatique (Thaïlande, Cambodge, Malaisie, Indonésie, etc.), en Afrique et dans le Pacifique sud (Mélanésie…).

En Polynésie française, le lait de coco est appelé ü ha’ari (composé de ü : lait et ha’ari coco) ou ha’ari uniquement 1 (en reo tahiti) lorsqu’il est pur. Mélangé à du jus de citron et de l’eau de mer ou de l’eau de coco, il sert à fabriquer un autre condiment, le miti ha’ari. Il est aussi utilisé pour la fabrication du ‘ipo.

Il entre comme ingrédient dans la confection des bonbons coco et dans la composition de la piña colada.

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